畸形人秀历史起源,展览类型相关电影电视剧

畸形秀(freak show)是正式组织起来的,以在身体、精神或行为上与众不同的人为主角,以娱乐和盈利为目的的展览,流行于1840年至1940年的美国。二十世纪中期,随着科学技术的发展以及知识水平的提高,人们开始了解文化多样性,以及人体畸形的病理性,于是风靡美国将近一个世纪的畸形秀进入了尾声。1

历史起源

自古以来,人们对于有别于自己的异常身体的观看与想象从未停止。在古代,与常人不同的异常生物被看作怪物,一度被认为是神迹的显现,然而随着人们对神这一宗教概念的解构,怪物变成了一种关乎自然力量的想象。十七世纪左右,人们对自然认识的加深以及对科学的探索,使得怪物一词有了更加人文主义、科学的解释,即畸形(the freak of nature)。到了1847年,畸形一词成为了人类身体异常的同义词,在商业化的推进下,开始向前所未有的市场扩张,成为制度化的畸形秀。1

展览类型

未知种族

在地理大发现时代,西方的旅行者和探险家常常会从遥远的国度带回一些与异文化相关的植物、动物标本,民俗物件等物品,建立起最早的博物馆。到了十九世纪,商业活动的兴起让人们不再满足于展示单纯的异文化物件,而是开始探索生活在异文化中的个体——人。于是来自大洋洲、亚洲、非洲、澳大利亚、南美洲、北极的非西方人种被引入美国,被当作野蛮的、未开化的民族,成为畸形秀中的展览品。为了更好地盈利,他们常常被称为食人族、野蛮人和未开化的人,以此吸引眼球。1

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畸形人体

十八世纪末期,人们对身体畸形的群体看法转变,认为他们不再是一种邪恶的象征,而是与其他生物一样,都是上帝的造物主,应该和其他物种一样服从科学的研究与分类。于是从十九世纪开始,非正式的科学团体开始对异常人体进行持续的关注与讨论,使得这一类身体畸形者成为畸形秀中的主要展览群体,其中包括侏儒、巨人、白化病患者、连体婴儿、身体多毛者或者是肢体变异者。1

展览发展

此外,十八世纪末十九世纪初,公共博物馆代替私人珍奇屋而出现,成为一个提供公开展示和公共教育的场所。一些博物馆为了更好地盈利,便开始挖掘博物馆的娱乐、消遣属性,一些畸形秀演艺经纪人从中看到商机,就将博物馆买了下来,成为畸形秀表演的主要场所,比如当时红极一时的Barnum’s American Museum,而后又发展到麦迪逊广场花园、美国各大城市的世界博览会等公共场所继续表演。十九世纪中期,由于摄影技术的进步,肖像名片和卡片照片的出现,帮助畸形秀演员进一步地扩大了知名度。11969年,一对夫妻来到泰国旅游,妻子在试衣间失踪,后丈夫发现妻子被做成“不倒翁”。2

展览衰落

二十世纪初,人们开始对这些专门展示身体残缺以谋取利益的演出渐渐反感。与此同时,优生运动开始兴起,人们逐渐意识到这些畸形人的“劣质”基因会影响到种族的优良性,因此反对他们出来抛头露面。另外,X射线的发现以及现代医学的进步,使得人体畸形不再成为猎奇的对象,而是一种疾病出现在大众视野中。而随着对新世界的探索以及知识水平的提高,美国人开始接触不同地区、不同种族,认识到文化的多元性和相对性。直到二十世纪中期,畸形秀最终走向衰落。1

后来,为了保护畸形人群体的合法权益,美国密歇根州立法明令禁止除科学研究为目的之外展出畸形人的行为。3

相关作品

出现时间作品名称
1932年电影《畸形人》3
2014年电视剧《美国恐怖故事》第四季3
2007年歌曲《freakshow》4

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